James Clemens (La saga de LOS PROSCRITOS Y DESTERRADOS)  
 
  Entrevista James Clemens (Completa) 26-04-2017 02:09 (UTC)
   
 
Writers Write (R)
Internet Writing Journal(R)


Una conversación con James Clemens
 
by Claire E. White 

Octubre- Noviembre 2000





¿Qué es lo que te gustaba leer durante tu infancia?


Aunque he leído una gran varidad de materias, ciertamente he preferido las historias fantásticas dobladas: Las novelas de Tarzan por Edgar rice Burroughs, las novelas de Oz de Frank Baum, Los libros de Narnia de Lewis, las aventuras del viejo doctor Savage en papel, y muchos de los clásicos dentro del género ciencia ficción/fantasía.

¿Cuándo supiste por primera vez que querías ser escritor?

Yo diría que casi después de leer mi primer libro ya sabía que quería escrbir cuentos.
 Recuerdo que cuando era un niño aterrorizaba a mis hermanos y hermanas con extrañas y horribles historias: Cuentos de ensueño de personas al acecho en bosques cercanos, historias aterradoras de como una muñeca de ventrílocuo que salía del armario cobraba vida por la noche en busca de sangre, algo que los asustara horriblemente .

¿Qué te llevó a la publicación de tu primer libro?

Fue una experiencia interesante y repentina. En el verano de 1996, me apunté a la Conferencia de Escritores de Maui, dispuesto a aprender más sobre el negocio de la escritura. Durante ese verano yo también comencé a trabajar en las series de fantasía. Escribí las primeras 200 páginas y decidí presentarlo a un concurso de escritos. ¿Qué infierno? ¿Qué podría haber de mal? 

Así que con el día del trabajador rondando a mi alrededor, recogí mis maletas y sueños, y me dirigí a las soleadas costas de Maui. El primer día de la conferencia, en una recepción de recibimiento con cóctel, me encontré con uno de mis ídolos: Terry Brooks, autor de bestsellers internacionales de la serie de fantasía Shannara. Me acerqué a él y le expresé mi agradecimiento por escribir esas maravillosas novelas.

Él, a su vez, me pidió mi pseudónimo y dijo. "Oh, yo también soy un fan tuyo." 

No sabía de qué estaba hablando Terry Brooks, así que sólo me reí nerviosamente como si no entendiera su broma (porque eso es lo que tu haces cuando conoces a uno de los ídolos de tu infancia).

En respuesta, contestó rotundamente, "No, lo digo en serio. Fui uno de los jueces de este año en el concurso. Y aquí está mi editor. A él le encantaría hablar con usted." 

A partir de ese encuentro, al poco firmé para tres libros de mi serie de fantasía. En ese mismo fin de semana, mi vida cambió. 

Vamos a hablar de la saga " Los proscritos y los Desterrados". ¿Qué te inspiró para escribir esta serie?

Cubierta de Wit'ch tormenta de James Clemens 
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Había estado leyendo muchas novelas de fantasía heroica durante decenios, pero me di cuenta de una molesta tendencia. La típica búsqueda fantástica que trataba de un joven muchacho de granja que llegaba al poder y debía embarcarse en un viaje de héroe. Nunca vi esta "búsqueda" en una historia tomada desde una perspectiva femenina. Cuanto más pensaba sobre ello, un mundo de diferentes posibilidades se me abrió. ¿Cómo serían de diferentes las cosas? ¿Cómo serían ellos de iguales? A partir del núcleo de esta idea, el personaje de Elena, la joven bruja, nació.

La trama de la saga es bastante compleja ¿En qué sueles inspirarte al escribir? ¿Sabías el fin de la serie cuando se escribió el primer libro?

Para manejar una compleja trama a través de cinco novelas, era necesario algún esbozo para impedir que quedase totalmente perdido. Antes de comenzar la primera novela, "El Fuego de la bruja", esbocé el fin que pondría a cada novela, como mucho Elena maduraría en el espíritu y la magia y, en última instancia, la forma en que la serie concluiría -, pero en el resto de los detalles fui vago y lo dejé abierto. Trabajando con un esquema bastante flojo, mis personajes son los que dictan donde derivará la historia. Es lo que más me gusta de la escritura - viajar con ellos, descuriendo sorpresas y giros, aprender más y más sobre mis personajes,  viendo como ellos vivirán la vida con una voluntad y voz propia. 

La heroína de esta serie es la joven bruja Elena, que es una compleja y fascinante mujer. ¿Cómo creaste a Elena? ¿Fue difícil escribir desde el punto de vista de una mujer? 

Elena fue el desarrollo de un personaje en mi cabeza durante casi cinco años. Tuve que dejarla crecer dentro de mí, incubando. Escribía notas sobre ella. Oía su voz en mi cabeza. Hasta que ella era una parte de mí, y yo ya no podía describrila. Para la perspectiva de una mujer, yo había crecido con tres hermanas, dos más jóvenes y una de más edad que yo. Tomé en préstamo y robé imprudentemente sus experiencias para describir el personaje de Elena. También pasé los primeros borradores a cada una de las mujeres de viejos y nuevos amigos para conseguir diferentes opiniones y puntos de vista.

¿Cuál fue el aspecto más difícil de escribir esta serie?

"Todo el mundo es diferente.  
Busca qué es lo que funciona para ti y fíjate en ello, pero una regla debe ser seguida por todos los escritores noveles: ¡Escribir todos los días! Incluso si se trata de una sola página! ¡Escuchar los anuncios de Nike... Simplemente hacedlo !"
Yo diría que mantener la continuidad y la coherencia en el transcurso de una larga serie. Intento trabajar duro para crear una única voz para cada uno de mis personajes y que a pesar de su caracter naturaral sigan siendo los mismos, pero esta unicidad debe brillar por sí sola y no ser enturbiada. Esto puede ser especialmente difícil cuando cada uno de los personajes crece y cambia en cada novela. Cuando estoy en el final de las ediciones originales, trato de mezclar todo esto en su conjunto de una forma tan fluida como me es posible.

La magia de la sangre de Elena es uno de los aspectos más interesantes de los libros. ¿Esta premisa te creó algún tipo de desafío a la hora de escribir la novela?

La magia en una novela suele crear algunos problemas. Uno no quiere que la magia sea tan poderosa que convierta al guerrero en omnipotente. Esto estropearía todo el suspense si el personaje puede tocarse las narices y sus problemas desaparecen sin que ella haga nada. ¿Cuál era el límite de todos sus poderes? Así que en la construcción de la magia de Elena, sabía que tenía que tener un precio - y que el precio sería su propia sangre. Su magia tenía que amenazar su espíritu, ser difícil de controlar, y aparecer sin ningún tipo de instrucciones. Quería verla crecer tanto en madurez como en poder, provisionalmente equiibrando a la bruja y a la mujer en su alma.

¿Cómo harás para la creación de la magia y las reglas de un nuevo universo de fantasía?

Cubierta de Wit'ch guerra por James Clemens 
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Como dije, la magia no sólo debe tener límites y reglas, sino también historia y consecuencias. Antes de comenzar la serie, me senté e hice un esbozo de lo que sería la magia de Alasea: cómo sería la historia de la tierra que precedió a la salida de la primera novela, cómo se mezclaron entre sí las distintas razas, la manera en que sus lados oscuros y buenos se fueron delimitando. La magia es como una religión. Se impregna de todos los aspectos de un pueblo y la historia. Se arraiga a las raíces más profundas. Para construir algo factible, seguro, el sistema de la magia primero tiene que comenzar aquí.

Las relaciones entre Sy-wen y Kast y entre Elena y Er'ril son elementos importantes en la historia en general. ¿Encontraste dificultades para integrar los elementos románticos en la historia?

El romanticismo, en mi opinión, es tan vital como la supervivencia. ¿Qué vida es digna de ser vivida si no hay amor? Así como los personajes se enfrentan a peligros y terribles aventuras, es de lo más natural encontrar vínculos que se van forjando cada vez más profundamente en el corazón. A medida que la historia se va desarrollando, estas relaciones se pondrán a prueba, y algunas se romperán y otras se harán más fuertes, como el acero templado.

El Señor Oscuro es bastante peligroso, al igual que sus visitas a sus desventurados emisarios. Pero sólo hemos conseguido pequeños roces con él, la raíz del mal que se enfrenta a Elena. ¿Cómo enfocaste los personajes malignos de la historia? Son ellos ¿Más o menos divertidos de escribir que los héroes?

Me gusta escribir en ambos lados de las caras de la moneda. Puedes jugar tanto a héroe como villano. Cuando creé a los enemigos de Elena, intenté crear adversarios que creyesen que su causa era tan justa como la de los héroes. También traté de darles distintos tonos grises, algunos que incluso trabajar para lograr los objetivos del Señor Oscuro les beneficiaba a ellos mismos. Pero, en verdad, los ill'guard (¿Guardias enfermos? ¿Se refiere a los emisarios del mal?) fueron especialmente divertidos de escribir-- retorcidas almas elementales cuya depravación no conoce límites. Hmm. . .¿Qué dice eso de mí?

El mundo de Alasea es bello, peligroso y complejo. ¿Cómo harás para la creación de Alasea? ¿Qué es lo que más disfrutas de la construcción del mundo?

Lo que más me gusta es ver como el mundo cobra vida - para verlo respirar y sangrar y brillar. Construir Alasea fue un proceso de múltiples capas. En primer lugar, sus huesos tenían que asentarse sobre algo sólido. Así que se preparó un mapa. Entonces tenía que ser poblada, y de una historia construida encima de ella. Una vez que esta base se creó, el paso final fue para especificar personajes que se amoldaran a estas diversas tierras y las enriquecieran. Después de este último, la historia ya puede empezar. . . 

¿Puedes darnos una pequeñísima idea del próximo capítulo de la serie de la bruja? 

El siguiente libro cubre el período posterior a la Guerra de las Islas que se describe en "La guerra de la bruja". En esta novela, Elena y sus compañeros se ven obligados a fraccionarse con el fin de lograr los secretos que se encuentran detrás de las cuatro Weirgates (Puertas del Dique).  Se llevará a los personajes a las heladas montañas del norte y a los soleados- malditos desiertos del Arrasado Sur, y, en definitiva, a las orillas de Gul'gotha. Y para los que desean echarle un pequeño vistazo al primer capítulo del Libro Cuarto, Wit'ch Gate ("La Purta de la bruja"), está publicado en mi sitio web: www.jamesclemens.com. 



Muy diferente en tono y enfoque es su trabajo realizado en el género de suspense. ¿Cómo surgió su reciente publicación, Excavation? ¿En qué se inspiró para escribir la historia?
 
Cover of Excavation by James Rollins
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Como mencioné anteriormente, me encantaba leer historias de aventura con un punto de fantasía: Burroughs, Verne, Wells. De modo que emprendí la tarea de crear versiones modernas de estas viejas historias. Historias llenas de lo que yo llamo las tres M de la ficción: magia, marcha y monstruos. Excavation surgió de mi amor por la arqueología. Recuerdo haber leído el famoso descubrimiento de Howard Carter de la tumba del Rey Tutankhamon. Yo quería crear una aventura similar, llena de maldiciones, oro y bombas trampa.

 

Si estuviese haciendo un casting para la película de Excavation, ¿a quién vería en el papel de Henry, Joan, Maggie, y Sam?

Vaya, no sé si podré responder a eso. Estos personajes están tan profundamente arraigados en mi mente que me cuesta imaginar actores en su lugar. Tengo el mismo problema con la mayoría de mis libros favoritos que han sido adaptados a películas. Dicho esto, me gustaría que Sean Connery encarnase a Henry. Diablos, puedo soñar ¿no?



Me gustó el hecho de que los dos protagonistas del hilo romántico tuviesen más de 50 años, su historia fue tierna y graciosa. ¿Qué le llevo a la decisión de crear dos subtramas románticas, una de ellas con el profesor más viejo?

Primero quería que Henry y su sobrino Sam estuviesen heridos al comienzo de la novela. Debido a sus tragedias del pasado, se han cerrado a otros y se han vuelto inseparables. “Cicatrizado juntos” es como yo les describí en la novela. Quería que el amor los separara: un viejo amor regresando a la vida de Henry y uno nuevo en la vida de Sam.

 

Un tema que aparece en sus libros son las relaciones de amistad fuertes y el sobreponerse a los prejuicios. ¿Piensa conscientemente en los temas cuando planea sus libros?

Solo muy generalmente. Mayoritariamente escribo para entretener, no tanto para instruir o predicar. Creo que los elementos temáticos surgen con naturalidad si has creado buenos personajes. La condición humana está cargada de luchas de moralidad, conciencia y madurez. Sólo es natural para los problemas y mira por salir hacia delante incluso en las situaciones más salvajes.



¿Cómo encuentra tiempo para escribir con una práctica veterinaria tan ajetreada?

 
"Romance, pienso, que es vital para sobrevivir ¿Qué vida es digna de ser vivida si no hay amor?"
Cuando escribí los primeros cuatro libros, trabajaba entre 60 y 70 horas a la semana. Así que tenía que escribir en pequeños espacios de tiempo: la hora de comer, antes de trabajar, después de trabajar. Mi meta mientras trabajaba a jornada completa era escribir tres páginas (doble espaciado) al día. Era una meta manejable, y fue sorprendente cómo aquel montón de papeles se iba apilando. En solo unos pocos meses había una novela completa sobre mi mesa. Ahora las cosas no son tan severas. He reducido a media jornada la clínica y ahora manejo algunas horas de tiempo libre a la semana. Ah… el lujo!
 



Me gustaría hablar del proceso de escribir en si. ¿Cuáles son algunas de sus rutinas para escribir?

Me gusta esta pregunta. Creo que cada escritor necesita desarrollar su propio “hábito”. Te diré el mío pero cada escritor necesita encontrar sus propios hábitos y rituales.

Mi primera máxima es que escribo todos los días. Mi día habitual es que me levanto, bostezo, me estiro, y voy derecho a mi ordenador. Escribiré durante unas dos horas, entonces me tomo un descanso para dar algún bocado y darme una ducha. Después regreso a la escritura durante otras dos horas, luego descanso para comer, y después otras dos horas. Así que básicamente trabajo unas seis horas en fracciones de dos horas. Pero mi “hábito” no está escrito en piedra. Cómo dispongo estas fracciones. A menudo escribo tarde por la noche o hago fracciones más largas de tiempo. Pero una norma que siempre sigo es: escribir todos los días.

Sobre dónde escribo, mayoritariamente utilizo mi oficina en casa pero exclusivamente en mi portátil Macintosh de manera que pueda moverme. A menudo cambio hacia otro sitio de la casa cuando me siento estancado. O cojo el portátil y voy hacia cualquier otro lugar. A menudo he solucionado problemas en mi historia con solo cambiar el escenario alrededor mío.

Pero esto son sólo mis hábitos, cada uno es diferente, averigua qué es lo que te funciona a ti y cíñete a ello. Pero hay una norma que deben seguir todos los escritores noveles: ¡escribir todos los días incluso si solo es una página! Escucha esos anuncios de Nike: Simplemente hazlo.



Entiendo que también es usted guionista. ¿En qué proyectos está trabajando ahora?

Ahora mismo solo tonteo con lescribir guiones. Trabajo con un compañero en Los Ángeles y tenemos algunos hierros en el fuego. Hemos tenido opciones con un par de guiones de varios estudios pero nada que haya pasado a producción completa. 



Cuando no está trabajando ¿qué hace para relajarse?

Todavía soy un lector voraz, engullendo libro tras libro. También me gusta escabullirme a una sesión matinal con un gran cubo de palomitas. A nivel físico, me gusta el submarinismo y explorar cuevas. Encontrarás que muchas de estas aficiones juegan un papel importante en mis thrillers. En mi primera novela de suspense, Subterranean, metí a cinco personajes dos millas bajo tierra para explorar la espeleología extrema. Y en la próxima, Deep Fathom, lidié con la exploración de las profundidades del mar para llevar el submarinismo a un nuevo nivel.



¿Cuál es su consejo para aspirantes a escritor?

Es simple, ¡escribe una buena historia! Vale, ahora la respuesta no-frívola.

Nunca he tenido ninguna enseñanza formal para escribir. Leí algunos libros, hice un curso por correo y un curso online de
Cover of Subterranean by James Rollins
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escritura. Cualquiera puede conseguir que le publiquen un libro. No requiere talento, pero como en cualquier profesión, escribir requiere práctica. Necesitas aprender las herramientas del oficio (gramática, estructura y construcción de historias, etc), luego seguir conectándote a ello. También estudia a los autores de tu mismo género. No puedo enfatizair esto mucho más. La respuesta sobre cómo escribir se puede encontrar en cualquier novela que escojas.

Pero el mayor consejo en cuanto a ser publicado es ¡persistencia! Debes persistir en escribir (¡cada día!) y debes persistir en enviar carta de solicitud tras la carta de solicitud. Yo envié cincuenta cartas de solicitud antes de lograr que un agente aceptara representarme. Ese libro (Subterranean) acabó recibiendo pujas de dos editoriales en solo dos meses, y los derechos para la película vendidos a la NIBC en otro par de meses. Pero otros 49 agentes rechazaron esa misma novela ¿qué hubiera pasado si hubiera desistido en el número 48?

El nombre del juego de las publicaciones es persistencia. Los editores están buscando buenas historias, escribe una y no desistas hasta que sea publicada.


 


NOTA: Esta traducción ha sido hecha por Cirial y Elwen.
Si queréis leerla en inglés podéis visitar la web:

http://www.writerswrite.com/journal/oct00/clemens.htm

 

 
  James Clemens (La serie de LOS PROSCRITOS Y LOS DESTERRADOS)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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